Por qué a veces el pepino o el zapallo italiano son amargos?

¿Por qué a veces el pepino o el zapallo italiano son amargos?

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Suele ocurrir que una bella ensalada llena de colores es opacada por sabores no deseados, en este caso un amargo que no corresponde (a menos que sea rúcula o radiccio). En la presencia de zapallo italiano (o zucchini) y pepino encontramos una sensación amarga y somos capaces de culpar al supermercado o verdulero por vendernos malos productos, pero la culpa no es de ellos ni menos hemos hecho algo mal, he aquí el por qué:

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Ambas verduras (o para algunos frutas) son de la familia de las cucurbitáceas, aquellas poseen un componente conocido como cucurbitacinas que es la sustancia amarga y desagradable al paladar. Como buenos frutos son criados en sus plantas donde deben resistir frio, calor, plagas y demases, por ende como método de defensa natural generan más cucurbitacinas  para así evitar ser consumidas. En el fondo si encontramos un caso amargo, es porque su cultivo fue dificultoso (lo que no es igual a mal realizado)

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¿Es peligrosa esta sustancia?

Para nada, se ha comprobado que no es venenosa para el ser humano, es solo desagradable ingerirlo.

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¿Cómo se si el pepino o zapallo italiano está amargo?

Pues probándolo…

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¿En qué tipo es más común?

En el pepino de piel lisa

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¿Cuán común es encontrar una variedad amarga?

Con los sistemas de cultivo actuales más controlados, las cucurbitáceas ya no tienen la necesidad de producir esta sustancia. Como estadística, 1 de cada 50 pepinos o zapallos tienen la posibilidad de ser amargo.

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¿Se puede eliminar el amargor?

Hay un par de métodos bastante populares pero no 100% efectivos:

-          Cortar la verdura en rodajas y espolvorear sal. Dejar reposar en frio unos 30 minutos y luego enjuagar para retirar el exceso: la sal hace que por osmosis se elimine el exceso de agua y con ella parte de la sustancia amarga. La verdura queda más crujiente pero con un dejo amargo.

-          Cortar la punta de la verdura y con la misma girar constantemente rebozando la verdura hasta que salga espuma: La espuma es una mezcla de agua con cucurbitacinas, las cuales son extraídas por este método. Aun así no extrae la totalidad ya que se requeriría “rebozar” la verdura completa puesto que la sustancia amarga está repartida por todas las zonas, pero si elimina gran parte de esta.

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En el fondo, es solo aprender que la madre naturaleza es sabia y las cosas son por algo. Si el pepino o zapallo italiano sale amargo, es simplemente porque no quería ser consumido.

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¡No olviden dejar su comentario!

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Author: Heinz Wuth

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7 Comments

  1. hola heinz muy bueno tu trabajo …yo se utilizar este metedo para las berenjenas que tambien pertenecen a esta familia de las cucurbitaceas

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  2. excelente heinz , uno nunca termina de aprender gracias por el block

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  3. Excelente información… Que buena página la verdad… Saludos, que sigan nutriendo la página de información tan útil.

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  4. Gracias por tu explication ya estaba asustado

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  5. se puede recolectar el pepino a cualquier hora

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